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Noticias invierno 2023-24

Brócoli morado

Queridos amigos,

¡Felices fiestas! Ha sido un otoño muy ocupado en California FarmLink, incluyendo el lanzamiento de una nueva oferta educativa de nuestro equipo de Resiliencia y Creación de Riqueza. Dieciséis empresas agrícolas participaron en nuestro primer curso de Resiliencia Laboral, diseñado para ayudar a mejorar la calidad del empleo y la retención de los empleados. Los graduados recibirán asistencia técnica y pequeñas subvenciones para adaptar enfoques individuales que mejoren el lugar de trabajo de los empleados de las explotaciones agrícolas y los buques pesqueros.

Por segundo año consecutivo, nuestro programa de Empresa e Innovación reunió este otoño a cerca de 40 proveedores de servicios empresariales en un curso de seis semanas titulado " Evaluación y apoyo a clientes agricultores, ganaderos y pescadores". Entre los participantes figuran asesores de Centros de Desarrollo de la Pequeña Empresa, Centros de la Mujer Empresaria y organizaciones sin ánimo de lucro, así como contables, tenedores de libros y preparadores de impuestos. Los alumnos del curso pasan a formar parte de nuestra red de referencia de profesionales expertos en cómo atender eficazmente a las pequeñas empresas agrícolas y pesqueras.

En lo que va de 2023, el Programa de Préstamos para la Prosperidad de Granjas y Ranchos ha concedido más de 8 millones de dólares en 59 préstamos, de los cuales el 82% se ha destinado a agricultores de color y con bajos ingresos, incluidos más de 2 millones de dólares en préstamos para tierras a tipos de interés inferiores a los del mercado. Por último, nuestro programa de Equidad y Conservación en Tierras de Trabajo sigue teniendo impacto con 26 acuerdos de arrendamiento o compra completados y 15 más en curso.

Nos entusiasma la integración de enfoques de desarrollo empresarial que combinan educación, filantropía y préstamos de capital, todos ellos diseñados para promover la equidad y aumentar la riqueza. A continuación encontrará más información sobre nuestra labor de ayuda en catástrofes y nuestras inversiones en personas cuyo sustento depende de la Madre Naturaleza. Como siempre, agradecemos su apoyo y participación. Muchas gracias.

Reggie Knox, Director General

Índice

Resilerator Alumni: Hijas de la Fresa

El noventa por ciento de todas las fresas frescas de EE.UU. se cultivan aquí mismo, en California. El clima templado y mediterráneo de la Costa Central permite que el cultivo prospere, dando lugar a una industria de 3.200 millones de dólares . Miriam y Donna Olivera, recientes graduadas del programa Resilerator de California FarmLink y propietarias de Hijas de la Fresa (Hijas de la Fresa), lo saben tan bien como cualquiera. Donna explica el nombre como una forma de mantener un legado familiar: "Mi hermana y yo crecimos con unos padres que invirtieron gran parte de su tiempo en el negocio de la fresa... somos hijas de nuestros padres, pero también hijas de este negocio."

"Somos producto de la fresa, y estamos marcados por su historia y su futuro", añade Miriam.

Empezaron su negocio en 2021, después de que su padre falleciera de COVID-19. Sus padres habían cultivado durante más de 30 años. Inicialmente emigraron con los cultivos por todo el estado, y después de experimentar con calabacines y tomates, se establecieron en el cultivo de fresas cerca de Santa María. Se describen a sí mismos como "adyacentes al negocio agrícola", viendo a sus padres desarrollar prácticas agrícolas y ayudando los fines de semana.

"Nuestro padre fue una persona muy importante en nuestras vidas. Y en honor a él, el hecho de que nuestro negocio naciera de esa tragedia y de ese dolor, intentamos honrarlo también", dice Donna. La decisión de crear su propio negocio la tomaron en la misma semana, mientras lloraban a su padre y la pérdida de su comunidad. "Una de las primeras cosas que dije a nuestros empleados fue: 'Habéis visto a mi padre más que yo. Habéis pasado más tiempo con mi padre que yo'. La gente que se quedó con nosotros, que podría haberse ido a otro sitio... se han convertido en parte integrante de nuestra comunidad".

La palabra legado perdura en el trasfondo de nuestra entrevista de hora y media: su legado familiar, que se remonta a Oaxaca (México), su legado dentro de la comunidad de Santa María, su compromiso con el medio ambiente y el legado general de las agricultoras pertenecientes a minorías que crean empresas familiares de éxito. 

La agricultura, por naturaleza, es una empresa comunitaria y su comunidad es una fuente de orgullo para los Olivera. Familiares, vecinos e incluso vendedores ofrecen su apoyo, dan consejos y siguen dando un paso adelante de forma inesperada. Miriam describe una "nueva comunidad", definida por personas que se lo han jugado todo, que no sólo son responsables de su propio sustento, sino también del de sus familias. 

"Hemos sido muy afortunados", dice Donna. "Nuestra [familia] ha forjado muchas relaciones... tías, tíos, primos, vecinos. Su ayuda ha sido inestimable. Nos han prestado sus equipos, nos han hecho ciertos trabajos que no podíamos hacer, y han dado un paso adelante que no esperábamos." 

"Formamos parte de un legado más amplio de la historia de California", afirma Miriam. "También formamos parte de la tendencia creciente de mujeres jóvenes que se dedican a la agricultura. Y cuando se nos toma en serio, es en serio y la gente habla admirablemente de mujeres que han demostrado que pueden superarse."

Antes de trabajar en Hijas de la Fresa, Donna se dedicó al activismo laboral en la universidad y Miriam estudió Ciencias del Suelo. Sus trayectorias profesionales se combinan para aportar una gran riqueza de conocimientos a sus prácticas empresariales. Mientras Donna está en el campo de cinco de la mañana a ocho de la tarde, Miriam supervisa los detalles críticos del día a día: finanzas, decisiones urgentes, prácticas medioambientales y mucho más. 

"Uno de mis objetivos para el programa Resilerator era en realidad poder entender mejor lo que hace Miriam", explica Donna. "Esa curiosidad era también de ver a mi hermana tener esa carga de conocimiento de nuestros préstamos y deudas. Uno de mis objetivos era saber cuál era nuestra situación financiera. El curso me permitió ponerme el sombrero de los negocios".

"Nos invitaron a asistir a una conferencia virtual de agricultores latinos y alguien mencionó FarmLink y los posibles programas", explica Miriam. "Años antes, una de las razones por las que no me involucré más en el negocio de mis padres es porque me parecía abrumador. Sentí que tener alguna orientación realmente nos ayudaría a desglosar lo que estamos haciendo."

Con el deseo de perfeccionar sus conocimientos financieros y organizativos, las hermanas también mejoraron su comprensión de las sutilezas de los contratos, las previsiones de tesorería y las políticas y normativas pertinentes, todo ello centrándose en la fijación de objetivos y la superación de retos. La estructura de cohortes unidas del Resilerator se ve reforzada por la incorporación de clases impartidas por otros agricultores y contratistas. El curso está diseñado para fomentar la comunidad y la solidaridad entre generaciones de agricultores y promover un banco de conocimientos que los asistentes puedan aprovechar mucho tiempo después: entre ellos, con la asistencia personalizada del personal de FarmLink y a través de cursos adicionales.

"Algunos de los agricultores que conocimos eran más pequeños o más grandes y podían hacer ciertas cosas, como cultivar varias cosechas. Comprender lo difícil que es eso y ver el otro lado de ciertas cosas sin tener que experimentarlo nosotros mismos, y si es algo que queremos hacer nosotros mismos, también forma parte de ello", dice Miriam. "Es hacerse una idea más completa de lo que es la agricultura, no sólo hoy, sino también a largo plazo".

Cuando se le pregunta por el largo plazo, Donna es directa: "Quiero acceso a la tierra. 20 acres, eso es todo lo que pido", se ríe. "El campo, creo, estableció ciertas cosas para mí. No queremos ponernos en una posición que comprometa nuestro valor en términos laborales o medioambientales. La tierra es muy valiosa".

El curso de El Resilerador comienza en enero

A partir de enero, nuestro curso de español el Resileradorse pondrá en marcha con una cuarta promoción de agricultores hispanohablantes. El curso abarca marcos para evaluar la resiliencia empresarial, haciendo hincapié en los impuestos y la gestión del flujo de caja. El curso es un entorno de apoyo en el que los participantes aprenden unos de otros, de los instructores y de los participantes anteriores. Los participantes se van con conocimientos y una hoja de ruta hacia una mayor resiliencia empresarial.

Un agricultor graduado declaró: "El curso me ha descubierto definitivamente los deportes a ciegas y ha reforzado parte del trabajo que ya estamos haciendo... definitivamente merece la pena la inversión de tiempo". Otra reflexión común es que los temas tratados se habían descuidado a menudo, dadas las exigencias cotidianas de la gestión de un negocio. 

Las plazas disponibles están casi completas, y animamos a los agricultores hispanohablantes de la región de la bahía de Monterrey a que presenten su solicitud. Los proveedores de servicios empresariales son bienvenidos a referir personas. El curso comenzará el 31 de enero y se reunirá semanalmente en Salinas los miércoles a las 5pm. Obtenga más información e inscríbase aquí.

Ayudas para catástrofes

Las tormentas invernales de 2023 afectaron a casi todos los prestatarios de FarmLink, ya que se inundaron muchos campos y se perdieron infraestructuras. Especialmente en la región de la bahía de Monterrey, las inundaciones ya fueron bastante malas, pero además les siguieron temperaturas primaverales mucho más frías de lo normal, lo que provocó periodos más largos con campos difíciles y embarrados y trasplantes y brotes de crecimiento lento. No era infrecuente que hubiera que replantar: lo que aumentaba los costes y retrasaba los ingresos.

Dado que los incendios y otros factores climáticos son cada vez más frecuentes, hemos ayudado a nuestros clientes a superar las consecuencias financieras. Entre otras cosas, hemos ayudado a las personas a obtener la información necesaria para los programas de ayuda del USDA, creando una clínica jurídica para ayudar a los clientes a establecer números Dun & Bradstreet. También hemos aplazado los pagos de préstamos para los prestatarios afectados por desastres naturales. Las tormentas de invierno de 2023 fueron especialmente impactantes para la comunidad de Pájaro, que una vez más experimentó inundaciones históricas en gran parte debido a la limitada inversión pública en protección contra inundaciones. Con el fin de apoyar las subvenciones de ayuda en caso de desastres para los prestatarios afectados por los desastres de este año, incluido el Valle del Pájaro, nuestros socios de la Fundación Comunitaria del Condado de Santa Cruz y la Fundación Comunitaria del Condado de Monterey contribuyeron conjuntamente con 300.000 dólares en subvenciones de ayuda en caso de desastres para la comunidad de clientes de FarmLink. Nuestro personal facilita las solicitudes de los clientes y distribuye las subvenciones en función del impacto de la catástrofe. Estamos agradecidos por la capacidad de nuestras fundaciones comunitarias locales para movilizar ayuda en tiempos de necesidad.

El trabajo de FarmLink para poner en contacto a los clientes con la asistencia de socorro en caso de catástrofe continuará en las próximas semanas. Cuando vuelvan a producirse catástrofes naturales, estaremos preparados para desplegar rápidamente las opciones de que disponemos para ayudar a los clientes.

Ayudamos a los asesores empresariales a respaldar la capacidad de recuperación de las pequeñas explotaciones agrarias

Por segundo año, 30 proveedores de servicios empresariales completaron nuestro curso de seis semanas y 12 horas, Evaluación y apoyo a clientes agricultores, ganaderos y pescadores. Este año contamos con una gran variedad de participantes, incluidos preparadores de impuestos, contables, contables y asesores empresariales de Centros de Desarrollo de Pequeñas Empresas, Centros de Empresas de Mujeres y socios sin ánimo de lucro.

El curso forma parte de una visión más amplia para ayudar a los profesionales a formar parte de nuestra red de referencia y prepararse para atender las necesidades de las pequeñas explotaciones agrícolas gestionadas por sus propietarios. Este año se ha hecho hincapié en la contratación de profesionales de la fiscalidad que hablen español, ya que una buena preparación de impuestos es esencial para gestionar un negocio sólido. "Realmente queremos asegurarnos de que tenemos a esa gente en el redil y podemos conectar a nuestros clientes con ellos. Y ahora entienden mejor los matices de trabajar con pequeñas empresas agrícolas", informó Asia Hampton, Asesora de Habilidades Empresariales de FarmLink.

Con cada grupo de graduados, estamos construyendo una red más amplia y profunda de profesionales y socios disponibles para referencias de clientes. Esta red no sólo es vital para avanzar en el éxito del cliente, sino que crea una comunidad de personas unidas por el interés en ayudar a las pequeñas empresas agrícolas y pesqueras de toda California. El curso abarca mucho terreno, con un contexto significativo sobre cómo han cambiado las estructuras fiscales y otros aspectos fundamentales. "Me gusta la interseccionalidad de las finanzas, el derecho, la cultura, la historia y la identidad cuando se trata de dirigir una empresa agrícola, especialmente la agricultura a pequeña escala", escribió un participante.

Nuestro equipo de personal y consultores seguirá trabajando con los participantes y apoyando a nuestra creciente comunidad de antiguos alumnos. Asia explicó que nuestro seguimiento se basa en reuniones mensuales de antiguos alumnos, a las que también asistirán nuestros formadores y consultores. "El objetivo", explicó, "es responder a algunas de las preguntas más peliagudas y concretas sobre fiscalidad y contabilidad. Nuestro seguimiento también continúa el aprendizaje entre iguales y conecta a los proveedores de servicios, a menudo de profesiones diferentes, entre sí."

¿Conoce a algún contable, preparador de impuestos u otro profesional de servicios empresariales que quiera trabajar con más agricultores y pescadores? El próximo curso Evaluating & Supporting tendrá lugar a mediados de 2024, y se ofrece en línea. Invitamos a participar a los asesores de empresas agrícolas y pesqueras. Esté atento a las actualizaciones aquí.

Perfil de impacto: Leonard Diggs y Pie Ranch: crear equidad para los agricultores

A la hora de incubar pequeñas empresas agrícolas, los innumerables retos a los que se enfrentan los agricultores son abrumadores y las soluciones son complejas. El reto no es solo promover la equidad social y racial, sino también generar equidad financiera para los participantes en el programa. 

La visión de los agricultores que operan en Pie Ranch y su Regenerador en Cascade Ranch, en el condado de San Mateo, es que las granjas gestionen entre 10 y 20 acres y fomenten la colaboración entre los arrendatarios, como el cultivo intercalado de flores con cultivos alimentarios. Leonard Diggs cree que operar a una escala en torno a los 20 acres es tanto impactante para la comunidad como para la capacidad de negocios económicamente viables. 

"Pie Ranch centra su trabajo en la justicia social, teniendo en cuenta aspectos sobre los que no siempre se actúa de forma tan clara e intencionada como en otras entidades", explica Leonard. Cuando ayudó a crear el programa, se preguntó: "¿Cómo pueden [ganar equidad] desde el principio?".

Al trabajar con el programa de Notas de Inversión de FarmLink, una solución es que una parte del 20% de las cuotas del programa pagadas por los agricultores, como el alquiler de la tierra y la vivienda, el equipo y el riego, se reserve en el fondo de préstamos de FarmLink como capital financiero. Los agricultores lo recibirán en un pago único cuando abandonen el programa.

Construir la equidad

Con la oportunidad de acceder a 418 acres cerca de su sede en la "costa" del condado de San Mateo, Pie Ranch consiguió un contrato de arrendamiento a largo plazo con la visión de crear lo que ahora es una incubadora de granjas, el Regenerator at Cascade Ranch.

Con más de 30 años de experiencia en la agricultura de California, Leonard Diggs fue elegido para dirigir el programa en un nuevo cargo en Pie Ranch, Director de Oportunidades para Agricultores y Ganaderos. No pasó mucho tiempo antes de que se le ocurriera una idea para profundizar en la larga asociación de Pie Ranch con California FarmLink.

Leonard quería crear los medios para que los agricultores tuvieran acceso al crédito, pudieran optar a préstamos y algún día, potencialmente, comprar tierras. "Desde el principio, era obvio que los agricultores necesitaban desarrollar algún capital", reflexionó Leonard, "...una cantidad modesta que pudieran ahorrar mientras estuvieran en el programa".

Fue en una reunión convocada por un financiador común donde Leonard y Reggie Knox, Director General de FarmLink, descubrieron una opción para ampliar nuestra colaboración. Cuando Leonard escuchó Notas de inversión de FarmLinkimaginó una solución para los agricultores de Regenerator: ¿Podría Pie Ranch invertir en el fondo de préstamos de FarmLink apoyando a otros agricultores?

No pasó mucho tiempo antes de que Pie Ranch invirtiera una parte del capital de los granjeros en un Pagaré de Inversión, la segunda organización sin ánimo de lucro en hacerlo. En nombre de FarmLink, Gary Peterson, Director de Comunicaciones y Filantropía, se reunió con los agricultores de Cascade Ranch para hablar de su papel en el apoyo a los préstamos agrícolas asequibles. Las Notas de Inversión permiten a los inversores de impacto social apoyar el fondo de préstamos sin tener que ser un "inversor acreditado", lo que requiere un patrimonio neto superior a 1 millón de dólares, sin incluir la vivienda, o más de 200K dólares de ingresos anuales como individuo.

En 2018, FarmLink creó las Notas como una oportunidad para que más californianos formaran parte de nuestros préstamos basados en la misión. Con la ayuda del Sustainable Economies Law Center, lo hicimos realidad con una Oferta Pública Directa autorizada por el estado. En ese momento no previmos cómo las Notas podrían ayudar a los agricultores de color y a los agricultores principiantes a ser parte del apoyo al acceso a capital justo y asequible para sus pares.

Desafíos para los productores costeros

Entre los innumerables retos, "encontrar viviendas asequibles en la región, ya sea en una granja o cerca de ellas, es un gran problema. Y este año ha vuelto a casa para los agricultores y para nosotros", explicó Leonard. En las zonas costeras, donde los cultivos potencialmente lucrativos, como las fresas, pueden producir durante una temporada muy larga, la escasez de viviendas asequibles es acuciante.

La crisis general de la vivienda asequible en California contribuye a las tensiones a las que se enfrentan las comunidades agrícolas en todo el estado. Pero en el condado costero de San Mateo dio un giro trágico: Se cree que el estrés de la vivienda contribuyó a los tiroteos masivos de enero de 2023, que se cobraron siete vidas, en granjas de setas en Half Moon Bay. Pie Ranch tiene como objetivo construir un proyecto de vivienda compartida para ayudar a aliviar las necesidades de vivienda, y trabajar con agencias locales para encontrar o crear más oportunidades de vivienda.

En California FarmLink, estamos encantados de asociarnos con Pie Ranch para apoyar la construcción de la equidad de los agricultores. También hemos encargado un proyecto de investigación para ayudar a informar el desarrollo de préstamos de vivienda para trabajadores agrícolas (y agricultores). Tenemos capacidad para conceder préstamos para vivienda, pero los procesos de uso del suelo y obtención de permisos son muy complejos, e incluyen factores como la zonificación, el agua y las fosas sépticas. Pero junto con socios como Pie Ranch nos mantenemos informados sobre las experiencias de la gente. 

Si está interesado en los pagarés de inversión de FarmLink, infórmese aquí para obtener el memorándum de oferta, y si desea construir viviendas en la granja o saber más sobre los préstamos para vivienda de FarmLink, póngase en contacto por correo electrónico

Ampliar el acceso al capital con los pagarés de inversión FarmLink

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Nuestra inversión de impacto social basada en la comunidad, la Notas de Inversión FarmLinkestán de nuevo disponibles. Diseñados para ser accesibles a la mayoría de los californianos, requieren una inversión mínima de 1.000 dólares con plazos que van de 2 a 20 años. Las Notas son una valiosa fuente de capital de préstamo sin restricciones, lo que nos permite desplegar capital de préstamo flexible para satisfacer las necesidades de los agricultores y ganaderos con pocas opciones de préstamos flexibles y asequibles. Obtenga más información sobre los bonos de inversión FarmLinkaquí y envíe una solicitud para recibir el folleto informativo.

Bienvenida al equipo Melissa Gordon

melissa gordon

¡Únete a nosotros para dar la bienvenida a Melissa Gordon al equipo! Melissa apoya nuestros programas educativos: el Res ilerator, el Resilerador, y el Resilerador de Empleo. Aporta a FarmLink más de 8 años de experiencia en el trabajo con sistemas alimentarios, con un máster de la Friedman School of Nutrition Science and Policy de la Universidad de Tufts. Cuando se unió al equipo, expresó: "Me apasiona construir un sistema alimentario y de tierras más equitativo apoyando a los agricultores, pescadores y ganaderos para que encuentren y puedan permitirse la tierra que quieren para dirigir sus negocios."

Dar en 2023: Invertir en el nuevo año

California FarmLink está aumentando su impacto como Institución Financiera de Desarrollo Comunitario, y planeamos un crecimiento continuo en el próximo año. Como CDFI agrícola, hemos dado forma a préstamos basados en la misión, educación y asistencia para personas con acceso limitado a recursos financieros, y que dependen de los recursos naturales para su subsistencia. Constantemente recibimos noticias de personas interesadas en nuestro modelo de negocio.

En 2024 empezaremos a compartir recursos con grupos que quieran desplegar estrategias similares para apoyar a los agricultores de color, a los agricultores principiantes y a los sistemas alimentarios locales sanos. También hemos desarrollado propuestas políticas innovadoras destinadas a proporcionar un capital más flexible a agricultores y ganaderos. Las donaciones sin restricciones de donantes individuales nos ayudan a avanzar en nuestra labor política. Cada donación es importante. 

Por favor, considere hacer una donación a FarmLink antes del 31 de diciembre para apoyar más innovación y defensa en 2024. Muchas gracias.

Corre la voz: ¡Estamos contratando!

‍‍‍Estamosdeseando dar la bienvenida a los nuevos miembros de nuestro equipo en las próximas semanas. El trabajo de California FarmLink como CDFI sin ánimo de lucro es creativo, significativo e impactante. Damos la bienvenida a candidatos para:

  • Responsable de préstamos
  • Gestor de proyectos, Cooler Pilot, Empresa e Innovación
  • Contable jefe, Subvenciones y Contratos
  • Director de Desarrollo
  • Responsable de comunicación

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