Historia

Perfil de impacto: Katie Herzog

Una imagen de Katie Herzog delante de una pared de fotos

Katie Herzog encontró California FarmLink hace varios años cuando buscaba opciones para ayudar a su extensa familia a explorar la planificación de la sucesión de su histórico rancho en San Ardo, situado a lo largo de la autopista 101 en el sur del condado de Monterey. Katie es artista, jefa de tropa de Girl Scouts y agricultora en el rancho Reverie, situado en Parkfield, escondido entre las colinas de Cholame, al este de San Ardo, en un paisaje que sigue estando modelado por la falla de San Andrés.

Recientemente, completó uno de los cursos educativos de FarmLink para centrarse en cómo posicionar su rancho como una empresa comercial estable, donde cultiva 16 variedades de agave, al tiempo que crea impactos comunitarios inspirados en parte por su historia familiar.

Una historia familiar única

La historia familiar de Katie es un relato exclusivamente californiano. Hace más de 150 años, sus antepasados se convirtieron en los primeros judíos propietarios de ranchos en el condado de Monterey. Hoy, ella y varios miembros de su familia son copropietarios del histórico rancho de la familia Rosenberg, que cultiva nogales en San Ardo. "Mis antepasados vinieron de Alemania durante la Fiebre del Oro y acabaron en San Francisco vendiendo carne de vacuno al por mayor", explica. "En Alemania eran comerciantes de ganado".

Desde la Edad Media hasta la década de 1930, el comercio de ganado fue una vocación común para los judíos en Alemania, en parte porque a los judíos no se les permitía poseer tierras de cultivo. Tras la llegada de los nazis al poder en 1933, a los judíos no se les permitía ocupar cargos públicos, ni ningún puesto público como la enseñanza, y se les excluía cada vez más de muchas otras vocaciones e instituciones financieras. A pesar de siglos de interdependencia entre los comerciantes de ganado judíos y los agricultores no judíos, los nazis desmantelaron esas relaciones comerciales como uno de sus primeros actos de exclusión económica contra los judíos. Los antepasados de Katie hablaban una jerga propia de los comerciantes de ganado judíos, una lengua ahora extinta llamada Lekoudesch, que fue violentamente suprimida por los nazis como medio adicional para perturbar y excluir a la comunidad judía.

Con su experiencia en el comercio de carne de vacuno, era lógico satisfacer la creciente demanda de carne fresca de la época de la Fiebre del Oro vendiendo carne de vacuno al por mayor en San Francisco. El éxito de la familia con ese negocio condujo a lo que puede ser uno de los primeros ejemplos de integración vertical en la agricultura de California: en 1871, su tatarabuelo, Meyer Brandenstein, compró un gran rancho en el sur del condado de Monterey para producir y abastecerse de ganado. El Sr. Brandenstein fundó en 1886 el pueblo no incorporado, llamado San Bernardo (ahora San Ardo). Era una parada del ferrocarril Southern Pacific, desde donde se enviaba el ganado a San Francisco. Parte de la historia familiar de Katie está recogida en la transcripción de una entrevista con Margaret Barbree Rosenberg, grabada a principios de los años ochenta y archivada en la Biblioteca Bancroft de la Universidad de Berkeley. El rancho de la familia Rosenberg era, en aquella época, "una de las pocas concesiones de tierras de la California mexicana que permanecen casi intactas hasta nuestros días". Además de ganado vacuno, la familia produjo numerosos cultivos y productos durante más de 150 años.

Contribuir y dar forma al futuro de su comunidad

Con profundas raíces familiares en San Ardo, y su papel como propietaria parcial de la sexta generación del rancho histórico, Katie está aprovechando la oportunidad de tener un impacto en la (relativamente) cercana comunidad rural de Parkfield. Sus acciones han incluido dirigir la tradición de donaciones anuales de su familia a FarmLink un año, la compra de un Pagaré de Inversión FarmLink para apoyar nuestro fondo de préstamos, la creación de una tropa rural de Girl Scouts y mucho más. "La mayoría de las niñas de Parkfield están en mi tropa", compartió, "Es una tropa multiedad porque simplemente no tenemos tanta gente". También ha trabajado y formado parte de la junta de las Bibliotecas Gratuitas del Condado de Monterey, en la zona rural "South County".

Durante los dos primeros años de cultivo de agave, ha estado utilizando registradores de datos para controlar las temperaturas y supervisar el éxito de cada variedad en su microclima. Y ya se está expandiendo, utilizando las "crías" producidas por las plantas para iniciar otras nuevas, sabiendo que las variedades exitosas tardarán hasta 10 años en producir piñas de tamaño considerable listas para la cosecha.

"Como alguien que tiene privilegios y acceso a la tierra, con el deseo de prácticas equitativas", explicó Katie, "... eso es lo que me trajo a FarmLink". Además de lo que aprendió sobre la sucesión de granjas y el acceso a la tierra, y su elección de hacer una inversión de impacto, completó nuestro curso Resilerator ® en enero.

Valores en acción

Mientras charlábamos en el Rosenberg Family Ranch, Katie explicó: "Quiero que el trabajo de mi vida tenga un impacto en el campo de la justicia social y medioambiental. En el condado de Monterey hay una cantidad escandalosa de desigualdad y segregación. Lo he visto como trabajadora de una biblioteca, como madre de niños de primaria, como terrateniente, como persona blanca". Compartió un episodio en el que una mujer blanca expresó cómo solían ser las cosas en una biblioteca pública local, lamentando que en el pasado las bibliotecas eran espacios para gente blanca y ahora que las cosas habían cambiado; ella ya no se sentía cómoda pisando las bibliotecas.

La implicación de Katie en la agricultura local, y como propietaria de tierras, tiene su origen en su objetivo de que el rancho amplíe las oportunidades. Gran parte de su atención en The Resilerator se centró en cómo compartir de forma más eficaz los recursos -tierra y agua- con los demás. El curso también la ayudó a crecer como agricultora aprendiendo de otros agricultores. "Trato de crear comunidad", explica, "y de facilitar el acceso a la tierra de distintas maneras. Me interesa lo que hacen como organización y quiero apoyarlo".

Impacto, gestión y arte

Katie está movilizando recursos para su comunidad profundizando sus conocimientos empresariales y creando oportunidades de sanación y administración. "Algo que me parece realmente emocionante es cómo estamos empezando a aprender que el ganado puede regenerar el suelo, y eso es algo que me preocupa profundamente", explicó Katie. "Es construir sobre el legado ganadero de mi familia". También ha participado en un curso organizado por el Healing and Reconciliation Institute, que trabaja para facilitar la reconciliación y la confianza entre comunidades indígenas y no indígenas, para profundizar su perspectiva sobre la tierra y la comunidad.

Le invitamos a conocer mejor a Katie y su obra en https://www.katieherzog.net/. Exposiciones recientes incluyen la Bienal de Mexicali "Tierra de Leche y Miel" en el Museo de Arte e Historia de Santa Cruz, mostrando obras de arte sobre la inmigración y la agricultura en el Valle de Salinas. Su próxima exposición individual en el Monterey Museum of Art Currents Gallery, que se inaugurará en enero de 2024, incluirá una serie de pinturas inspiradas en Lekoudesch y en la historia de su familia en el condado de Monterey.

Agradecemos a Katie que forme parte de nuestro trabajo y que asista al Resilerator como forma de reforzar sus conocimientos y su capacidad de influir en su comunidad.

Suscripción al boletín de noticias
Suscríbase a nuestro boletín para mantenerse informado
chevron_left
Todas las historias

Apoye nuestro trabajo

Contribuir. Invierte. Asociarse.